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Windows Live Writer Technical Preview

A raíz del artículo que re-publiqué en esta entrada de Mundoblog sobre Windows Live Writer me vino a la mente que desde hace unas semanas los desarrolladores de esta estupenda herramienta han publicado una technical preview (una versión previa a la definitiva para que sea probado y se puedan reportar fallos). Son varias y sustanciales las mejoras respecto a la versión oficial actual, tanto es así que acabo de instalarla (haciéndola también portable) para usarla en producción (de hecho este es el primer post que escribo con esta preview).

wlw

Algunas de las características nuevas y que sólo por ellas merecerá el cambio son:

Posibilidad de centrar imágenes. Esto que parece muy básico era algo que no estaba implementado en la versión anterior. Desde luego se podía hacer “toreando” un poco al programa pero ahora ya podremos seleccionar la imagen directamente y aplicarle el centrado.

Nuevas pestañas en la parte inferior de la ventana de edición: preview (podremos ver nuestro post antes de enviarlo a publicación tal cual quedaría en un navegador, esto es muy útil pues ya no tendremos que ir al panel de administración de WordPress para realizar una previsualización) y source (donde veremos el código html que compone nuestro post, antes ya se podía hacer desde la barra de menús pero ahora lo tenemos más a mano).

– Se añaden nuevos elementos básicos de edición de imágenes: recortar e inclinar.

Auto-linking: otra capacidad que me sorprendía que no estuviera ya implementada. Ahora los enlaces que tengamos guardados se pondrán automáticamente. Por ejemplo, yo tengo programado que el término WordPress vincule a http://www.wordpress.org. Antes si quería establecer el vínculo tenía que indicarlo cada vez (pero al menos no tenía que escribir la url a mano ya que WLW la “recordaba”). Ahora cuando escribo WordPress no tengo que hacer nada: el programa pondrá el vínculo nada más acabe de escribir la palabra. Podemos programarlo para que lo haga siempre o la primera vez que salga la palabra en el artículo (así es como lo tengo yo).

Contador que muestra en tiempo real cuántas palabras componen nuestro post: a medida que vayamos escribiendo se actualiza el número.

Para descargar esta versión de prueba puedes hacerlo en esta entrada del blog oficial del programa haciendo clic en el botón “Download”.

La desventaja más clara de usar ahora mismo esta versión previa es que todo el programa está en inglés, pero si eso no es problema recomiendo que lo instaléis pues las mejoras como digo son lo bastante importantes como para justificarlo.

Hay que alabar a esta sección de Microsoft por el excelente trabajo que están haciendo con este programa gratuito, aunque no estaría de más que se prodigaran más con las actualizaciones (desde mi punto de vista la versión final de esta preview ya debería estar disponible).

Probando el Service Pack 3 de Windows XP

He podido conseguir esta mega-actualización de Windows XP y ya la he instalado en los 3 ordenadores que más suelo usar (el portátil con el que escribo estas líneas es uno de ellos). Tenía muchas ganas de hacerme con él porque según todo lo que leía aumentaba un poco el rendimiento del sistema, cosa que nunca viene mal.

La primera impresión es un poco decepcionante, a nivel visual no se aprecia ningún  Windows XP SP3 en Homotecno cambio (tengamos en cuenta que lo he instalado hace muy poco y sólo he podido mirar por encima). Seguro que muchos esperaban algunas mejoras visuales al estilo Vista (de hecho algunos de los clientes me lo han comentado) pero no será así: las mejoras son fundamentalmente a nivel interno (incluye todas las actualizaciones de seguridad que han salido desde SP2). Los chicos de Microsoft así lo dicen: “…. incluye… unas pocas nuevas mejoras, que no cambiarán significativamente la experiencia del usuario con el sistema operativo”. Una de estas mejoras es la inclusión de NAP (Network Access Protection, protección de acceso a redes) en vistas a que XP pueda aprovechar nuevas características que estarán presentes en Windows Server 2008 y que ya incorpora Vista.

Según parece, en instalaciones limpias de Windows XP SP3 se podrá instalar el sistema operativo sin necesidad de incluir ninguna clave de producto (al igual que con Vista), y se nos dejará 30 días durante los cuales podremos introducir la licencia y activar el producto. Destacar que al parecer no lleva incluido Internet Explorer 7, esto es algo que me ha extrañado bastante teniendo en cuenta que la beta de la versión 8 ya está circulando (la he instalado hace poco también).

Windows XP SP3 en Homotecno A nivel de percepción personal no he notado mucha diferencia de rendimiento después de instalar el SP3 en dos de las máquinas (que son las más actuales). Sin embargo en la más antigua (Athlon 64 3.5+, 1 giga de RAM, 2 discos duros Serial Ata) sí que creo notar una mayor velocidad en el arranque y carga de residentes. Esto me hace pensar que si mis pruebas preliminares son correctas los que más notarán el Service Pack son los que tengan ordenadores con algún tiempo (por ejemplo los que tengan micros de un sólo núcleo). Por otra parte, y esto es importante, no he visto hasta el momento ninguna incidencia con los programas que tenía instalados en los 3 ordenadores, cosa que es de agradecer.

Startup Control Panel, programa para controlar qué arranca con Windows

Este programa lo llevo usando varios años, siempre que montamos un PC o nos traen alguno para actualizarlo, limpiarlo, etc. lo instalo para tenerlo a mano en caso de que ese PC vuelva a pasar por el taller o tengamos que ir al domicilio del cliente. Lo que hace es crear una entrada en el Panel de Control de Windows denominada Startup Control Panel, y si la ejecutamos podremos controlar qué programas arrancan con el sistema operativo de una manera muy sencilla.Startup Control Panel en Homotecno

Se presenta en 2 versiones, la que comento que se instala en el Panel de Control y que podéis descargar aquí, o un ejecutable autónomo que no se instala y que podéis bajar aquí. He pensado que para explicar su funcionamiento nada mejor que traducir las instrucciones que hay en la página oficial:

Dependiendo del sistema, se nos mostrarán 6 o 7 pestañas. Cada una de ellas representa un lugar donde un programa puede registrarse para ser ejecutado al arranque de Windows:

  • Startup (user): directorio Inicio del usuario actual.
  • Startup (common): directorio Inicio común (de todos los usuarios).
  • HKLM/Run: la clave de registro Run que está en HKEY_LOCAL_MACHINE. Para todos los usuarios.
  • HKCU/Run: la clave de registro Run que está en HKEY_CURRENT_USER. Para el usuario actual.
  • Services: servicios de sistema que se inician antes de que el usuario inicie sesión. Sólo para Windows 9x. En NT/2000/XP usar Panel de Control > Herramientas Administrativas > Servicios.
  • Run Once: programas que se iniciarán únicamente en el próximo reinicio del sistema.
  • Deleted: en esta sección encontraremos los elementos que hemos borrado de las otras secciones. Los programas que se listan en Deleted no se iniciarán, pero están ahí por si los queremos recuperar más adelante. Si borramos algún elemento de aquí se eliminará permanentemente.

Cada pestaña contiene, como hemos dicho, los programas que hay en su localización. Usa las marcas de validación para activar o desactivar los elementos individualmente. Hay operaciones individuales que se pueden hacer si hacemos clic con el botón derecho sobre alguno de los programas listados:

  • New: crea una nueva entrada. Puedes arrastrar y soltar.
  • Edit: editar una entrada existente.
  • Delete: borra la entrada y la envía a la sección Deleted.
  • Disable/Enable: activa o desactiva el programa en cuestión del inicio de Windows.
  • Run now: ejecuta el programa.
  • Send to: envía la entrada de una sección a otra.

Puedes pulsar F5 para refrescar una sección en cualquier momento.

Como veis, se trata de un programa de muy fácil uso y gratuito. Existen multitud de aplicaciones que realizan la misma función, algunas de ellas mucho más completas pero este lo sigo usando por su sencillez. Eso sí, no lo recomiendo a gente que no sepa qué está haciendo pues hay programas que son necesarios o útiles que podemos eliminar y que sirven para ciertos dispositivos (impresoras, cámaras digitales, etc.).

Para Windows Vista se puede usar la versión que es un ejecutable pero no la que se instala en el Panel de Control.

Primeros contactos con el SP1 de Windows Vista

Desde que salió Windows Vista, hace poco más de un año, han sido muy muy pocos los ordenadores que hemos ensamblado con este sistema operativo. Siempre que el cliente oye nuestros consejos adquiere el XP, aunque claro está siempre hay alguno que quiere estar a la última.

En la tienda, al PC que yo uso le instalamos un Windows Vista Ultimate de 64 bits nada vista_ultimate más salir a la venta. Más que nada, como es lógico, para forzarme a usar este nuevo sistema operativo y conocerlo a fondo. Tan a fondo lo probé que decidí que intentaría que ninguno de mis clientes lo comprara antes que el XP. Por desgracia, en los portátiles no puedes huir y ya lo llevan “de casa”. Hace un par de meses ya no aguanté más con la insoportable lentitud (sobre todo a la hora de copiar archivos) y volví a poner el XP (aproveché también para cambiarle el hardware a ese ordenador y me pasé a un Quad Core). La sensación que me invadió al terminar de configurarlo todo fue indescriptible, ¡aquello va como un rayo!

Digo esto porque aunque ya hace días que ha salido el SP1 oficial no hemos tenido ocasión de instalarlo en muchos PCs, y en los que lo hemos puesto no hemos podido testearlos a fondo porque eran ordenadores de clientes que nos traían por problemas y había que entregarlos rápido, así que arreglábamos lo que estaba mal y como último paso le instalábamos el SP1 para que se los llevaran actualizados.

Pero en eso que ayer nos traen un PC de marca (no portátil), concretamente un Fujitsu con un Quad Core, 2 GB de RAM, disco duro de 400 gigas, en fin un ordenador bastante nuevo y potente. El cliente quería que le quitáramos el antivirus que llevaba (el típico Norton con 2 meses de prueba ya le había caducado) y que le ajustáramos la red para poder jugar con su hermano. Nos comenta que le iba muy lento y que le diéramos un vistazo general. Empezamos a trabajar con él y le hacemos algunos ajustes típicos y le quitamos el antivirus. Aquello ya empezaba a funcionar un poco mejor. También le desinstalamos algunos de los programas basura típicos de los ordenadores de marca y le ajustamos varios programas que arrancaban con el ordenador que no servían para nada. Pero si algo destacaba este aparato era que, cada vez que reiniciábamos, estaba unos cuantos minutos “apagando el sistema” y con el disco duro mostrando actividad a toda leche.

vista_SP1Pues bien, como último paso le instalamos el SP1 para dejárselo “rematado”. Lo dejamos trabajando y nos ocupamos de otro PC que tenemos en el taller. Cuando acaba de actualizarse, lo apagamos y vemos que lo que antes eran varios minutos pasa a ser menos de uno. Volvemos a encenderlo, abrimos algunas aplicaciones y juegos que tenía, los cerramos y lo volvemos a apagar, y lo mismo, mucho más rápido que antes. A última hora de la tarde viene el cliente y le explicamos todo lo que hemos hecho, y le decimos que por favor lo pruebe y nos llame para decirnos qué le parecía cómo funcionaba ahora.

Pues bien, el cliente nos ha reportado que ha notado que ahora va “muchísimo más rápido que antes” y que “por fin se apaga en un tiempo aceptable”. Así pues, parece que el SP1 en este caso concreto ha funcionado muy bien.

En este gran post de Al otro lado del mostrador tenéis el vínculo de descarga y una extensa explicación de los cambios que incorpora. Además el tendero digital nos expresa su opinión y experiencia sobre esta mega-actualización, y según parece él también concluye que las mejoras son sustanciales.

Así que ya sabéis, aquellos que tengáis el Vista y no lo hayáis actualizado todavía ya estáis tardando…. igual vosotros sois de los que notáis mejoras.

Tempone, programa para apagar el ordenador a una hora determinada

Una de las cosas que más me gusta de escribir un blog es poder compartir. Se comparten experiencias, anécdotas, frases, paranoias… de todo. Tengo la idea de ir comentándoos, de vez en cuando, programas que suelo usar (profesional o personalmente), porque aunque muchos ya serán conocidos por vosotros (sobre todo los que sois del gremio) seguro que a alguien le vienen bien. La idea es intentar hablar sobre aplicaciones que sean sencillas (a ser posible ejecutables directamente sin instalación), de poco tamaño, gratuitas y de utilidad.

El software de hoy sirve para apagar el ordenador automáticamente a la hora que le indiquemos. Tiene la ventaja de que puedes marcar la opción de forzar el cierre de programas para así evitar los típicos mensajes ocasionales de error que impiden un apagado correcto.

tempone Yo lo uso, por ejemplo, para cuando me voy a dormir. Dejo el portátil encendido con música, ejecuto Tempone, le marco la casilla de “Forzar, cerrar todo sin preguntar” y le indico a qué hora quiero que se apague el sistema (normalmente con media horita tengo bastante pues suelo caer frito antes). Le doy a aplicar y el programa se queda residente (podréis ver el icono al lado del reloj de Windows), y él mismo se encarga de cerrarme todos los programas y apagarme correctamente el portátil sin problemas.

Llevo usándolo unas semanas todos los días sin ningún apagado extraño o erróneo, así que desde luego os lo recomiendo sin dudarlo.

Podéis ver la web del programa aquí. Para bajarlo al final tenéis un botón que pone “Descargar” en la parte inferior de la página.