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Cantidades anormales de fallos en placas base MSI

Placa base MSI Hace ya bastante tiempo que quiero dedicar una entrada a algo que venimos observando desde hace meses (yo diría que incluso un año) con las placas base de la marca MSI. Nuestro “mayorista favorito maldito”  lleva esta marca de placas desde hace bastante y cuando era nuestro principal suministrador montamos varios ordenadores con ellas, desde gama media a gama alta. Pues bien, aunque es posible que alguna se haya salvado es ingente la cantidad que nos ha dado problemas:

– La gran mayoría presentaba problemas con los puertos USB. Por ejemplo, le conectabas una webcam y no iba ni a la de tres. Le ponías a ese ordenador una tarjeta PCI de puertos USB adicionales y a funcionar sin problemas (mientras no usaras los puertos de la placa, claro). Era algo aleatorio, a lo mejor ese mismo cliente conectaba un ratón USB y no había incidencia alguna. También se daba el caso de que conectabas un periférico y lo instalaba correctamente, pero al día siguiente cuando volvías a encender el ordenador ya no lo reconocía. Un cliente en concreto que es el que estoy recordando en este momento se llevó hasta 3 webcams y no consiguió poder usar ninguna hasta que le pusimos la tarjeta PCI.

Esto nos ha pasado con varias placas de diferentes sistemas (Intel y AMD). No sería justo no mencionar que esto mismo también nos ha pasado recientemente con algunos ordenadores que hemos montado con placas ASUS.

– Otro caso que nos trajo de cabeza fue con una placa base de gama alta para un sistema AMD. El cliente nos decía que se le reiniciaba el ordenador aleatoriamente. A veces se lo hacía a los 10 minutos de llevar encendido y otras a las dos horas. Le hicimos de todo, le cambiamos el ordenador entero y al final con tanta prueba y error lo que sucedía era lo siguiente: cuando la tarjeta de red integrada en la placa soportaba mucho tráfico (por ejemplo programas P2P) el ordenador se reiniciaba cuando llevaba un ratito con ese tráfico. Lo mejor del caso es que llevaba integradas 2 tarjetas de red gigabit y daba igual cuál usaras: en el momento en que encendías el emule o pasabas datos a través de la red de un ordenador a otro reinicio al canto.

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Definitivamente, dejamos de vender reproductores de divx

*Entrada actualizada a las 17:40, la nota está al final del post

Mono loco en HomotecnoParece que últimamente sólo hablamos de dejar de vender cosas en la tienda, ya me pregunto si será que en nuestro gremio somos los más llorones o qué. Si es que hasta nuestro ídolo común el tendero se está planteando… ¡¡¡dejar de vender impresoras!!! Lo que más me ha sorprendido de su entrada no es que él se lo plantee, es que en los comentarios hay otros tenderos que dicen claramente que ya no venden estos aparatos a no ser que se pidan junto con un ordenador. Lo de las impresoras ya lo he dejado caer en el blog alguna que otra vez, pero es para dedicarle un post entero, así que dejaré mis experiencias para cuando escriba esa entrada.

Bueno, volviendo al hilo del título se desvela “el gran misterio” que introduje en el post de ayer. Después de realizar todas las consideraciones generales que ahí escribí, hoy toca enumeraros las experiencias que nos han llevado a tan drástica decisión. Voy a intentar escribirlas en orden cronológico.

– Lo primero que nos pasó, y que fue el comienzo de la odisea “reprodurectil”, lo he contado en 2 entradas anteriores, una llamada Cómo nos quieren los mayoristas y otra denominada Cómo nos quieren los mayoristas, 2a. parte (la originalidad no es lo mío). Resumen para los que no quieran perder el tiempo leyendo los tochos anteriores: 5 aparatos de la marca Sigmatek, modelo XS-390, y 2 aparatos de la marca NPG, modelo Real-9000. Los dos modelos resultan tener el mismo software interno (vamos, que los fabrica el mismo chino cambiándoles un poco el diseño), y por supuesto los dos con los mismos fallos: “el audio y el vídeo se desincronizaba, o bien se enganchaba y veías y oías todo entrecortado durante unos minutos, o bien de repente la imagen y el sonido se quedaban congelados para luego dar un salto seguir unos segundos o minutos después en el metraje de lo que estábamos viendo”. Los enviamos al mayorista y nos los devuelven diciendo que van bien.

Después de escribir los artículos antedichoshe seguido buscando información y en varios foros descubro que, como imaginaba, no soy el único al que le pasa. Se trata de un defecto de fábrica, y empiezo a entender porqué en la web de Sigmatek ni siquiera exista ese modelo que ellos comercializan (y si no está a nivel de venta, imaginaros a nivel de soporte).

– Como tenía que proporcionar otros reproductores a los clientes que habían adquirido los que fallaban, me hago el propósito de buscar otros proveedores (porque a Infortisa después de lo que me han hecho les voy a comprar lo mínimo, en algunas cosas no puedo huir de ellos) que traigan otras marcas que sean parecidas en precio y características. Así pues, le toca el turno a Airis, a los que les pedimos el Aspects LW109B, cuya imagen podéis ver a continuación (pinchad en ella para agrandar):

Aspects LW109B en Homotecno

Lo abro y empiezo la batería de test. La primera impresión muy buena para lo que me esperaba. Un acabado decente y hasta bonito. La conexión USB y del lector de tarjetas tapadas con una compuerta. Robusto, con la marca en la chapa superior en relieve. El software interno no era el mismo que los Sigmatek y NPG, como me temía que podía pasar. Estupendo, no son del mismo chino, pienso yo. Y además lo investigo y veo que es muy completo, un poco difícil de manejar para un neófito pero pinta potente.

Le meto un dvd con varios capítulos de series, y los previsualizo. Sin problemas. Meto un pendrive con un otro capítulo, de lujo, se ve y se oye perfecto. Lo dejo instalado en mi casa para usarlo con asiduidad y ver qué tal se porta. Llega el día en que lo voy a usar en serio, grabo unos 10 capítulos en un pendrive y los empiezo a ver. Los 2 primeros pasan sin ningún inconveniente, me empiezo a alegrar. Llego al tercero y la imagen se ve pero no se oye. Pienso para mis adentros que quizá estoy ante la típica serie de la cual me he bajado sin querer capítulos realizados por personas diferentes y que este en concreto usa algún códec extraño. Me salto el episodio y el cuarto ya vuelve a estar correcto. Paso al quinto y otra vez falla. Para no aburriros, deciros que más o menos la mitad funcionaban correctamente y la otra mitad se veían pero no se oían.

Un poco decepcionado, pruebo con otra serie: lo mismo. Sin ningún orden aparente, unos archivos van bien y otros se ven pero no se oyen. Mal vamos, esto ya empieza a no poder ser casualidad. Lo intento con una tercera serie y otra vez igual. Empiezo a pensar con mente de técnico informático. ¿Qué lógica puede seguir el fallo cuando parece ser aleatorio? Después de darle al coco un rato, empiezo a probar a tutiplén y… ¡¡¡bingo!!! El cabronazo del cacharro falla cuando en el pendrive hay más de 2 archivos. Ahora vas y lo cascas. Si hay 1 o 2, todo va como la seda. En el momento que hay 3 o más algunos se ven pero no se oyen.

Ale, ya tenemos otro aparatito que nos vamos a tener que tragar entero y sin sal. Porque para qué voy a enviarlo, si los de Airis eso de los abonos como que no les suena de nada, para que me manden otro igual me quedo con este (ya nos ha pasado con otros dispositivos de esta marca, lo contaré en otra entrada).

– A todo esto, empezamos a traer en la tienda cajas externas multimedia para discos duros, concretamente estas dos (una para discos normales y otra para los de portátil):

Reproductor multimedia en Homotecno Reproductor multimedia en Homotecno

Me quedo una unidad de los de portátil para uso propio y le pongo un disco de 160 gigas. De esta no puedo hablar mal del todo, me reproduce todo lo que he intentando hasta ahora, pero en pantallas grandes (32 pulgadas TFT por ejemplo) se nota un pixelado excesivo.

Le vendo una caja de las de disco duro normal a un cliente/amigo que me trae un disco que ya tenía de antes (a rebosar de películas y series) para que se lo ponga dentro. Lo monto y lo pruebo con un par de archivos rápidamente (lo quería pronto) y veo que el software interno es idéntico en ambos casos, no me sorprende pues la marca es la misma: todo parece ir bien. Al cabo de unos días me lo trae porque hacía un ruido infernal. Descubro que proviene del ventilador interno que incorpora para refrigerar el disco duro. Lo ajusto un poco para que no vibre y le limpio los rodamientos, quería probar esto antes de tener que enviarlo para cambio por un puñetero ventilador. Pasan otros pocos días y me lo vuelve a traer, se le enganchan algunas películas y capítulos. Le hago una copia de seguridad, le formateamos el disco (esta vez en FAT32, la primera vez no lo hice porque el cliente tenía prisa y en NTFS parecía funcionar bien) y lo que antes no funcionaba ahora sí. Se lo lleva. Unos 3 días después, me lo vuelve a traer: esta vez es que ni se enciende. Como hay confianza, le cuento la odisea que estoy pasando con varios reproductores, le digo que le devuelvo el dinero y que no voy a volver a traer dispositivos de este tipo, ya que no puedo seguir perdiendo tiempo y dinero probando marcas y más marcas de aparatos cacharros.

Para acabar de rematar la faena, en una de mis incursiones periódicas en Ebay voy y veo que los dispositivos que estoy describiendo en esta entrada los venden en Hong Kong a menos de la mitad de precio que nos cuesta en nuestro mayorista (también Infortisa). Bravo, y yo que creía que ellos tenían también poco margen. En ese momento recuerdo hace años cuando les compré un testeador de cables de red que me costó unos 50 euros y luego unas semanas después también lo vi en Ebay por unos 10 (el primero se me rompió justo cuando acabó la garantía, ahora tengo uno de los de Ebay).

– Como último intento, adquiero en otro proveedor un reproductor de sobremesa Neom Digital, modelo NM325DVD (también con USB y lector de tarjetas). La imagen (haz clic para verla más grande):

Neom Digital NM325DVD en Homotecno

La primera impresión también es buena, el aparato es realmente ESTRECHO. No exagero si digo que es la mitad que cualquier otro reproductor normal. El puerto USB y el lector de tarjetas no están cubiertos, pienso para mis adentros que no pasa nada, es un mal menor teniendo en cuenta su precio.

Empiezo a probarlo y…. toma ya, el software interno es el mismo que el Aspects que he comentado más arriba. Joer con los chinos, ¿habrá 2 o 3 empresas que fabrican casi todos los reproductores de esa gama? Se estarán forrando, no me extraña que digan que van a ser la próxima superpotencia. La verdad es que igual igual no es, si el menú del Aspects ya era un poco complicado este tiene algunas tonterías que todavía lo hacen más chungo, pero bueno a estas alturas ya estamos curtidos en mil batallas y no supone problema. Lo configuro y directamente ataco donde petaba el Aspects: pendrives con más de 2 archivos. Sorprendentemente, este no falla, llevo probándolo más o menos una semana y a ese respecto sólo se me ha quedado colgado 1 vez, y se solucionó apagándolo y volviéndolo a encender (ver actualización respecto a esto al final del post).

Cuando ya creía que había encontrado el reproductor que estaba buscando, se me ocurre apagarlo y… ¿sabéis qué? Si está apagado, cuando pongo la tele para ver las cadenas normales de televisión, se oyen pero no se ven. Diossss, casi me doy de cabezazos contra la pared. He hecho unas cuantas pruebas y no hay manera: si el reproductor está apagado puedo oír la televisión pero no hay imagen. No tengo ni TDT, ni satélite, ni nada parecido en este televisor: está el Neom Digital conectado por euroconector y el cable de antena en la toma correspondiente. ¿Cómo puede ser que un dispositivo externo conectado por euroconector produzca ese fallo cuando ves la televisión analógica de toda la vida? De momento he revisado todos los cables y parece todo correcto, aún así me quedan varias pruebas que hacer. De momento me encuentro que para usar ese reproductor no lo puedo apagar para que todo vaya bien. Viva el ahorro de energía (ver actualización respecto a esto al final del post).

Y hasta aquí, nuestra odisea personal. Os pido disculpas por la longitud de esta entrada, se ha hecho mucho más larga de lo que tenía previsto. No voy a negar que en cierta manera sois víctimas de mi desahogo personal.

Por todo esto, porque estamos hartos de pagar y llorar, porque estamos hartos de perder tiempo y echar dinero a la basura por problemas no achacables a nosotros, porque estamos hartos de los mayoristas que se lavan las manos, porque estamos hartos de que los fabricantes saquen porquería al mercado sin contemplaciones, porque estamos hartos de quedar mal con nuestros clientes… por todo esto, DEJAMOS DE VENDER DEFINITIVAMENTE REPRODUCTORES DE DIVX EN NUESTRA TIENDA. Amén.

* Actualización: sólo unas líneas para comentaros dos cositas respecto al reproductor Neom Digital, la primera es que lo del problema del televisor lo he arreglado de la manera más absurda (poniendo como salida predeterminada S-Video, es decir diciéndole al reproductor que estamos usando una salida de vídeo que no es la correcta, increíble pero al menos funciona). Y la segunda que este mediodía me ha pasado lo mismo que con el Aspects, es decir ha habido un par de capítulos que se ven pero no se oyen. Suponía que el Neom llevaría el mismo software pero más actualizado ya que antes no pasaba, pero visto lo visto el fallo está presente también en este modelo. Otro aparatito más a sumar a la colección, pero esta vez sí que será el último.

Cómo nos quieren los mayoristas

Actualización: tenéis la segunda parte de esta entrada aquí.

Esta es una de las entradas que más ganas tenía de escribir. El tema del mayoreo informático es tan alucinante que daría para escribir un blog entero sobre él. Hoy os voy a contar una historia para que podáis comprender cuánta indefensión tenemos las tiendas de informática con respecto a nuestros proveedores en ocasiones.

El mayorista del que voy a hablar es Infortisa. Este fue nuestro primer contacto cuando abrimos la tienda hace 7 años, tiempo durante el cual le hemos comprado regularmente por cercanía física, por precio y (de verdad) por cariño. Tanto tiempo tratando con los mismos comerciales producen esta sensación de afinidad. Aún cuando otros mayoristas con los que llevábamos mucho menos tiempo empezaban a darnos facilidades de pago y otros “caramelitos”, e Infortisa se hacía “la longui”, seguía siendo nuestro proveedor más habitual.

Hace ya bastante tiempo le adquirimos unos reproductores de divx de Sigmatek (modelo XM-330 Pro), de los cuales 2 fueron para uso propio en mi casa y unos cuantos más que vendimos a clientes (no muchos, ya que es un producto que no nos gusta demasiado vender, cuando leáis la entrada entera sabréis porqué). Estos dispositivos funcionaban de lujo: podías meter DVDs o CDs de la marca que quisieras, en el formato que te diera la gana, los DVD podían ser de simple o doble capa porque se los tragaba igual de bien… en fin, una maravilla. Aunque parezca mentira poder decir esto de un reproductor de divx no es lo normal. La foto del mismo es la que está al principio de este post.

Pasa el tiempo y veo que traen un modelo más nuevo de la misma marca, esta vez el XS 390 Pro, del cual no os puedo dejar enlace oficial porque acabo de comprobar que misteriosamente ha desaparecido de la web de Infortisa y de Sigmatek. Dando por sentado que hace poco sí que estaba y que el modelo 330 sigue estando en la página del fabricante pese a ser bastante anterior, cuando leáis todo el caso igual os hacéis una idea de porqué ni el mismo fabricante (más bien remarcador) ni el mayorista lo quieren. Este nuevo modelo 390 incorpora la novedad de un conector USB, por lo que podías ver las películas o series grabadas en un pendrive, con la consecuente ventaja de no tener que ir grabando CDs y/o DVDs. En la tienda pensamos que si el modelo 330 funcionaba tan perfectamente, el nuevo tenía que ser el no va más. Así que empezamos a venderlo, dando la casualidad que todos iban a parar a manos de amigos y muy conocidos, además yo me quedé dos para instalarlos en el domicilio de mi pareja. Aquí tenéis una imagen:

También adquirimos al mismo tiempo 2 reproductores de otra marca: NPG (modelo Real-9000) que incorporaban sintonizador de TDT. Curiosamente este modelo tampoco aparece ya en la web del fabricante-remarcador. Uno era para mi uso particular y otro para tener en la tienda. Y mira por dónde, cuando lo pruebo veo que a nivel interno usa el mismo software que el Sigmatek. Anda, otro caso de mismo “aparato chino” con diferentes marcas (algo muy común en nuestro negocio).

Resumiendo: 2 de los Sigmatek estaban en casa de mi pareja, y los otros 3 se los quedaron varios amigos. 1 NPG lo tenía en mi casa, y el otro en la tienda para su futura venta. Esto tiene su importancia para que veáis que todo cuanto voy a contar no es sólo referencia ajena, sino que lo viví yo mismo (y a base de bien).

Empiezo a probar los reproductores personalmente y aquello falla más que una escopeta de feria. Tanto los 2 Sigmatek como el NPG hacían exactamente lo mismo: dependiendo del momento, el audio y el video se desincronizaba, o bien se enganchaba y veías y oías todo entrecortado durante unos minutos, o bien de repente la imagen y el sonido se quedaban congelados para luego dar un salto seguir unos segundos o minutos después en el metraje de lo que estábamos viendo. Daba igual que fuera en cd, en dvd, que fuera una película original o grabada, por disco o por pendrive a través del USB, lo probé todo y con diferentes marcas por si acaso. No había manera. Me pongo en contacto con todos los demás que compraron estos reproductores y todos coincidían en que les daba los mismos fallos que a mí. Es decir, los 7 aparatos estaban repartidos entre 5 personas diferentes y a todas nos daban los mismos errores.

Me pongo en contacto con Infortisa y les solicito RMA. Me dicen que los envíe y los revisarán. Al cabo de unos días hablo con uno de sus técnicos y me dice:

– Mira, que hemos estado revisando los reproductores y no fallan, van bien.

Y yo, que ya me lo temía, le contesto:

– Oye, verás, no nos hemos gastado en portes lo que vale un reproductor de esos por gusto, ni porque no nos guste su color. Están probados por mí tres de ellos, y el resto son de clientes que son más amigos que clientes y por tanto son de confianza. Y todos fallan en lo que os he dicho. Hazme el favor de probarlo bien porque el error sale casi siempre.

Y me suelta:

– Lo único que puedo hacer si quieres es tenerlos unos días más aquí y ver si fallan.

Y así quedamos, aunque ya sabía el futuro resultado de antemano: al cabo de unos días después me devuelven todos y cada uno de los reproductores porque, en teoría, “van bien”. Nos hemos quedado con 7 reproductores que no funcionan correctamente y que no podemos vender ni siquiera de ocasión porque no hacen bien su trabajo, y además… tenemos que adquirir unos cuantos más para sustituirlos a los clientes/amigos que los han comprado.

El mayorista se lava las manos completamente y nos deja el marrón a la tienda. Hemos tenido numerosos casos en los que nos devuelven piezas diciendo que están bien y luego el fallo sigue produciéndose, y lo normal es que al final te canses de enviarlo al SAT y te lo sigan devolviendo igual que estaba y asumas el coste del cambio al cliente final. Pero este caso es tan sumamente flagrante que no he podido evitar contarlo públicamente para que veáis qué divertido es el negocio de la distribución informática, y cuánto apoyo recibimos de nuestros estimados y queridos proveedores.

Hoy mismo he escrito a mi comercial para comentarle lo poco conformes que estamos con esta actuación y le hemos solicitado el mail de algún responsable al que poder hacer llegar la queja. A medida que se produzcan novedades importantes iremos actualizando esta entrada.

Mamá mamá, de mayor quiero ser… mayorista de informática!!!

Aventuras y desventuras con un portátil Toshiba

Uno de los motivos que puede llevar a alguien a iniciar un blog, una página web, un foro, etc. es la mala leche. Cuando compras un producto o adquieres un servicio que resulta ser un fiasco lo primero que quieres es manifestarlo a los cuatro vientos, con el objetivo de evitar en la medida de los posible que la persona que te está escuchando se sienta tentado de adquirirlo. Se trata, en definitiva, de “joder” a la marca. Somos conscientes de que en la mayoría de los casos una queja al servicio de atención al cliente no va a servir de mucho, por no decir nada. Así que expresamos nuestro derecho al pataleo a través de lo único que podemos hacer: contar nuestro caso.

Bien, pues esta es mi situación. Hace pocos días decidí darle puerta a mi “viejo” HP Centrino para dar el salto a un Centrino Duo. Como siempre me suele pasar cuando quiero algo lo quiero YA, así que me puse a buscar en mis proveedores de confianza a ver qué modelos había (de marca). También como siempre me dije a mí mismo que no me gastaría mucha tela, pero para no perder la costumbre mi conciencia se hizo la sueca y entre las pocas opciones que había me pillé un Toshiba, concretamente el modelo A100-166 (Core Duo T2400 1.83, Bluetooth, 1 GB RAM, 100 GB – Serial ATA-150 – 5400 rpm, Ati Mobility Radeon X1400 256 MB, Altavoces Harman Kardon).

– Primer problema: estos japoneses… ya no saben que hacer para vender portátiles. Ahora resulta que los venden con bichos dentro, para que tengas compañía (tipo Tamagotchi). Sí sí, no veáis la cara que se me puso cuando a los dos días de empezar a manejarlo me apareció UN BICHO en el panel TFT, paseándose tan campante por mi pantalla y sin que lo pudiera tocar (estaba entre el panel TFT y el cristal exterior). Y claro, no era cuestión de apretar el cristal no fuera que lo espachurrara y se me quedara para toda la vida allí. Como sé que esto es difícil de creer, me cogí mi Nokia N70 y grabé un par de videos con el bicho correteando por ahí:

– Segundo problema: también relacionado con la pantalla. Supongo que si habéis visto los videos, habéis notado el ASQUEROSO RUIDO como a transformador estropeado, así como un “ñieeeeeeeeeee” permanente. Pues bien, este ruido proveniente de la pantalla es el que tengo que soportar cuando uso mi nuevo y flamante portátil, como en estos momentos.

Lo más curioso del caso es que sólo suena si pones la pantalla en unos 70 grados o más, si la bajas por debajo de ese nivel el ruido cesa pero por supuesto es imposible trabajar así. Además, si aprietas el plástico que hay detrás de la pantalla consigues que deje de sonar durante unos minutos, pero al final VUELVE el muy…

Una de las cosas que más me gustó de este portátil fue el hecho de que incorporase altavoces Harman Kardon, el HP que he comentado más arriba también los tenía y cuando pruebas uno de estos ya no quieres volver a escuchar altavoces “normales”. Pero claro, el dichoso ruido hace un acompañamiento a los Harman que no veas.

– Tercer y más leve “problema”: ¿a qué brillante diseñador se le habrá ocurrido la espantosa idea de colocar el panel de teclas multimedia AL LADO del teclado? ¿Será que los teclados de portátil suelen ser espaciosos y cómodos como para encima ir quitándole espacio? Añadidle que las teclas, además de pequeñas, tienen un tacto de portátil de 600 euros (cuando vale más de 1500). Dos fotitos al canto:

En fin, hasta aquí mi odisea con este cacharro. Toshiba siempre ha sido una marca de reconocido prestigio en el mundo de los portátiles. Antes de adquirirlo ojeé varios foros a ver la opinión de la gente, pero era tan nuevo que no encontré muchas. Sí pude leer que algunos decían que Toshiba ya no es lo que era, y no puedo más que afirmar lo mismo: el portátil no está mal, pero no es lo que me esperaba (sin contar lo que he escrito en este mensaje). Además, no es de recibo que un portátil de esta categoría y precio sólo cuente con un año de garantía y tengas que pagar una ampliación para tener más tiempo de la misma, cuando otras marcas como BENQ ya hace meses que están dando los dos años de rigor (y encima IN SITU).

Las prisas son malas consejeras, en este caso si me hubiera esperado hubiera podido adquirir un portátil de la antedicha BENQ por ejemplo a bastante mejor precio y con más tiempo de garantía.